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美国混合三消品类现状分析:下一个爆款融合会是什么?

美国混合三消品类现状分析:下一个爆款融合会是什么?
游戏陀螺  ·  Oct 16, 2020 11:52:41 AM

在以美国为主的西方移动游戏市场上,三消是毋庸置疑的第一大品类。像《糖果粉碎》这样的消除游戏可以说是从头就伴随整个智能手机的趋势共同发展——并且流行至今。在去年,三消品类的收入就已经达到35亿美元,而根据数据公司GameRefinery的报告,三消目前已经正式成为了美国iOS游戏的最大品类,占到了整个市场收入的21%。

 

相比其他品类明面上的龙争虎斗,三消品类玩法的进化似乎显得更加缓慢和平稳,但这并不意味它就已经定型、没有进步空间了,近几年来不少新的三消游戏都向我们证明了“King”也是可以被颠覆的。

 

消除正在走向消除+,但它的“第三波”进化,似乎还在相对混乱的摸索当中。

 

还在酝酿的第三波

 

GameRefinery将在美国市场流行的三消游戏按照时间和玩法大致划分为三波浪潮:第一波是我们熟知的以《糖果粉碎》为代表的传统三消游戏;第二波是由《梦幻花园》和《梦幻家园》牵头的、在消除中加入轻度叙事和经营装饰要素的游戏;而第三波,则是许多海外厂商正在探索的消除+家居装修、消除+推理探案等产品。

 

 

《糖果粉碎传奇》发布至今总收入已经超50亿美元、并且表现依旧相对稳定,而Playrix的《梦幻花园》+《梦幻家园》+《梦想小镇》+《梦幻水族箱》4款游戏总收入同样达了50亿美元,相比之下,第三波中的似乎还没出现有绝对引领性的产品。《房产兄弟家居设计》最高只进入过美国iOS畅销榜的TOP 40,单月流水还没突破过300万美元,Rovio的《小镇探案记》更是连挤进畅销榜TOP 300都举步维艰。

 

那么这些新的混合三消游戏,为什么不再奏效呢?

 

进入大乱斗阶段的三消+装饰

 

首先,目前处于品类主导地位的还是三消+装饰游戏。在2018年底开始,中国厂商Firecraft推出的《消消庄园》就通过使用跟《梦幻家园》颇为相似的核心玩法、主题、美术风格、图标和广告素材侵占了后者一部分的市场份额,迅速上位。而在刚推出时相较于《梦幻家园》,《消消庄园》还自己加入了可以拜访好友家的玩法,丰富了社交元素,受到玩家好评。

 

三消本质上是一个独特的品类,它休闲、快速、竞争性弱的特质允许了品类中多款游戏并存的现象,而越来越多玩法和画风相似的三消游戏的出现,以及时不时容易“卡关”的特质,更是让许多消除用户在手机上装了不止一款同类型的三消游戏。

 

 

《消消庄园》之后,在三消+装饰这个品类中表现同等出色的要数《莉莉的花园 (Lily’s Garden)》,这款游戏于2019年2月上线,在经历了大半年的打磨优化后,游戏表现开始攀升,如今在美国iOS端月流水已经突破600万美元。

 

除了用连线式消除替代交换式消除外,在核心玩法、UI、装饰机制设计上,《莉莉的花园》与《梦幻花园》、《梦幻家园》、《消消庄园》并无多大区别,真正让它突围而出的,是它紧抓女性用户心理的浪漫主题:《莉莉的花园》是这4款当中唯一一款规定了主角是女性,并且以爱情浪漫为故事主题的游戏。

 

 

在《莉莉的花园》中,玩家扮演一名在城市生活中处处受挫的女性,之后继承伯母遗产,回到乡下生活的故事。这个戴着眼镜,穿着玫红色格子衬衫和牛仔裤的角色形象显然要比秃头管家更能引起中年女性玩家的共鸣,游戏中人物角色间的恋情的发展也增加了玩家继续游戏的动力。

 

游戏之外,《莉莉的花园》的游戏广告也是玩家的一大讨论点。游戏会以一周1-2次的频率释出时长为15秒-30秒不止的广告,而其内容往往是充满争议性的出轨、怀孕、三角恋等剧情,在被许多人吐槽的同时,也不可否认这一策略为游戏带来许多关注度,在YouTube上就有不少针对《莉莉的花园》广告的反应视频收获了不低的播放量。肥皂剧的逻辑,是贯穿该游戏内外的叙事核心。

 

 

市面新推出的三消+装饰游戏依然不少,如面包店主题的《Sweet Escapes: Build A Bakery》,但鲜见能再有力冲击畅销榜前列产品。值得注意的是,引领三消+装饰玩法的Playrix的两款新产品。

 

第一款是去年8月份上线的《妙趣动物园 (Wildscapes)》,这款游戏延续了Playrix一贯优秀的画风,而各式各样的小动物也“可可爱爱”,但它的表现完全达不到“Playrix”水准,其上线一年期间,在美国iOS畅销榜上最高排名也只达到过169名。

 

问题出在哪?虽然同为三消+装饰,但《妙趣动物园》相比《梦幻花园》和《梦幻家园》,减去了故事和角色部分,而是加入了更多“经营”要素,玩家将通过消除通关来为解锁动物园更多领域,增加更多动物,吸引更多游客。想法有所创新,但其市场表现证明了,过分轻度的经营要素并没能比故事更加吸引玩家,在整体体验上它甚至更加接近于传统单纯的三消游戏。

 

 

在今年8月,Playrix还在少部分地区开始了新作《Farmscapes》的测试,目前看来,这款游戏更像是Playrix版本的《莉莉的庄园》。以女性角色为主,故事背景同样是主人公逃离不如意的城市生活来到乡村,同样有与其他男性角色的感情线,甚至连女主角都同样穿着玫红色格子衫和牛仔裤。待其正式上线时能否抢走《莉莉的庄园》的市场份额,值得关注。

 

 

可以说,在目前最有市场号召力的三消+装饰领域中,不少厂商依然在进行各种融合变种,寻找下一个爆款。目前来看,《莉莉的庄园》提供了一种新的思路,但不排除有另外想法的新游会半路杀出,像乐逗游戏同样在开发自己的三消+装饰游戏,各厂商在争夺第三波的位置上,依然处于混战的阶段。

 

停滞不前的三消+家居装修

 

或许是受到早在2016年底就发布、以购买家具布置空间为玩法的休闲游戏《家装设计师 (Design Home)》的影响——该游戏在美区iOS的收入已经超过2亿美元),Storm8工作室在2018年推出了融入了三消玩法的家居装修游戏《家居设计 改造王(Home Design Makeover)》。

 

《家居设计 改造王》最高时在美国iOS畅销榜排行40名,而之后Storm8又乘胜追击,推出同样玩法,但是加入了故事背景、角色、和“房产兄弟”ID的《房产兄弟家居设计(Property Brothers Home Design)》。

 

此类三消+家居装修的游戏比起“第二波”中的三消+装饰,最大的区别就在于其不注重宏观场景的解锁和布置,而是将重心放在室内装修,并且往往使用写实画风。相比三消游戏,这吸引的是更多对于真实家居布置感兴趣的用户。

 

 

另一款值得一提的三消+家居装修是北京Zenjoy开发的《我的小家 (My Home)》,比起Storm8的装修系列,这款游戏加入了更强的故事元素,并且采用了卡通画风,某种程度上它更像接近梦幻系列,倾向于吸引传统三消用户。在蓝飞互娱极具本地化特色的运营下,《我的小家》在中国区的表现甚至超过了美国区,这对于西方卡通画风的三消游戏来说也是少有的现象。

 

 

在初期看似前景不可限的势头过后,三消+家居装修在今年的表现十分平淡,甚至出现了稍微下滑的现象。作为细分中的细分,家居装修对于更广层面游戏用户的吸引力有限,并且比起三消+装饰,将重点完全放在装修上要求游戏在后续有更加细致、精美的家具,但机制的局限性又与之相悖,导致后期玩家黏着度不够,流失度高。在《我的小家》进行更强游戏卡通化后依然表现一般的情况下,三消+家居装修的发展注定还将停滞一段时间。

 

出师未捷的三消+推理

 

去年年底开始,有一款新的混合三消游戏吸引了不少人的关注,那就是Rovio推出的《小镇探案记 (Small Town Murders: Match 3)》。这款游戏承载了Rovio打造全新IP的期望,而三消+推理的玩法听上去也足够新奇有趣。但现实却事与愿违,游戏上线一年最高就徘徊在美国iOS畅销榜300名左右,至今收入未超过200万美元。

 

在《小镇探案记》中,玩家扮演一位青年犯罪小说女作家,在看似平静的小镇中各类古怪的案件陆续发生,而玩家要从蛛丝马迹中寻找到背后的犯罪嫌疑人。

 

探案推理和更重故事发展的设置是《小镇探案记》的主打亮点,但这也给它带来了不小的局限性。像“梦幻”系列实际上是通过故事推进和装饰解锁给了玩家双重目标感,而单只有推理一种元素——并且还碍于休闲体验的要求无法设计更复杂的难题的情况下,《小镇探案记》很难给到玩家足够的后续动力,以及正宗探案推理游戏应有的跌宕起伏的谜题体验。

 

 

此外,在游戏系统的设计上,《小镇探案记》也显得过一单和缺乏考量,它没有像《梦幻花园》、《莉莉的花园》那样充满特别活动运营和限时内购道具等,也没有《梦幻家园》里面的公会、通行证系统,相反加入了对游戏体验多少有影响的激励性广告。

 

而犯罪、推理的主题对于女性休闲用户的吸引力是否够强也存在疑问,没能抓到核心观众的喜好也是《小镇探案记》表现失败的原因之一。

 

结语

 

那么,混合三消的下一步是什么?从这些厂商的动作中,我们可以捕捉到一些趋势。

 

女性——不是说男性玩家不重要,但女性用户显然是这个类型的主导者。基本热门的混合三消游戏男女用户的比例都达到了3:7。从《梦幻花园》、《梦幻家园》、《消消庄园》再到《莉莉的花园》,这让我们认识到直接设定好女性主角能更好地更女性用户产生共鸣,并在叙事上有更深入的操作空间,而这也正是Playrix想通过《Farmscapes》正在探索的。当然,厂商也可以通过更好地设计故事中的其他男性,为男性用户带来同样的代入感。

 

故事——三消用户对游戏的忠诚度并不高,而叙事将有可能是解决这一点的重要因素。《妙趣动物园》、《家居设计 改造王》等均缺乏有足够吸引力的故事线,这让它们在本质上回到了传统三消的体验。一个有更多转折、更有连续剧体验的故事可以成为三消用户进游戏的更主要动力。

 

选题——在选题和画风呈现上,厂商应该同样考虑核心观众的喜好,选择更有通适性的故事主题。但同时在当今一众混合三消游戏都有雷同UI、画风、人物设计的情况下,一点小小的变动或许能抓住玩家的眼球。

 

难度——即使在三消玩法本身上已经难以再创新,但关卡的难度平衡与付费设计依然很考验开发商的功力。《妙趣动物园》因难度过高而受到玩家吐槽,而《消消庄园》在刚推出时就因为难度比梦幻系列低而大受欢迎。难度上的降维和更好的平衡设计,能帮助新游抢来部分老游戏的核心玩家。

 

营销——对于目前一众玩法相对成熟、且十分接近的混合三消游戏来说,好的营销将是让你的游戏从中突围不可忽视的一点。Playrix后期疯狂买量,擅长通过做互动式的小广告来引起玩家注意;Tactile Games则另辟蹊径,直接将《莉莉的花园》做成了短平快的肥皂小剧场,甚至还引起玩家的“催更”。如何提炼出游戏中消除以外的元素来吸引玩家的注意是重要一点。

 

在混合三消这个看似突破空间很小的领域中,我们看到了游戏之间只要有一丝微小的变化都会带来截然不同的结果,这种竞争的犯错空间相对较小,对于厂商的产品分析能力和创新力都十分之高。如今“第三波”还未形成自己的风暴,但机会点无疑就潜藏在各种细小变量和博弈中。

 

来源:游戏陀螺

 


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